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Una nueva fase de la guerra

El mundo 22/04/2022
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Ucrania ha resistido a Rusia en la primera fase de la guerra y ha comenzado una segunda.

Al no poder derrocar al gobierno de Ucrania, Rusia ha reducido sus ambiciones y se está concentrando en la parte oriental de Ucrania conocida como la región de Donbas. El nuevo objetivo de Vladimir Putin parece ser separar Donbas del resto de Ucrania.

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Esta nueva etapa trae algunas grandes ventajas que Rusia no tenía cuando intentaba conquistar toda Ucrania. Pero Putin y su ejército también enfrentan algunos de los mismos desafíos. El resultado sigue incierto para la región y el mundo.

Hasta ahora, gran parte de los combates se han producido en partes de Ucrania que se asemejan más o menos ciudades con suburbios. Hay casas, edificios de oficinas y calles laterales donde las fuerzas ucranianas pueden esconderse y luego atacar a los soldados rusos. Esta geografía física deja a los civiles vulnerables, pero beneficia a las tropas que utilizan la guerra de guerrillas para defender el territorio contra un ejército que avanza.

Gran parte de la región de Donbas es diferente. Su geografía se parece más a una llanura. Es mucho más abierto.  Por ende, hay menos lugares de donde pueden salir los ucranianos.
Hoy, hay líneas de trincheras reales en Donbas, que se extienden a lo largo de cientos de kilómetros y, a veces, separan las áreas controladas por Ucrania de las controladas por Rusia. Este terreno permitirá a Rusia utilizar sus tanques, grandes sistemas de misiles y otros sistemas de armas pesadas; El ejército de Ucrania tiene muchos menos de estos. Los misiles lanzados y que ha utilizado con gran eficacia durante los últimos dos meses, probablemente serán menos útiles en Donbass.

El campo de batalla recientemente enfocado también tiene otras ventajas tácticas para Rusia:
Puede concentrar sus tropas en Donbas, y un conflicto directo entre los ejércitos de los países parece favorecerla. Cuando comenzó la guerra, tenía más del doble de tropas que Ucrania, según el Instituto Internacional de Estudios Estratégicos.

La región de Donbas limita con Rusia, lo que permite a los generales de Putin construir líneas de suministro más cortas y menos expuestas que las que necesitaban en otras partes de Ucrania.
Rusia está familiarizada con el territorio. Comenzó a librar batallas en Donbas en 2014 y desde entonces ha estado apoyando a los rebeldes separatistas. El nuevo jefe del esfuerzo de guerra, el general Aleksandr Dvornikov, ha supervisado las operaciones rusas en Donbas desde 2016, luego de comandar las tropas rusas en Siria.

Además de las tácticas militares, la opinión pública en Donbas también parece ser más favorable a Rusia que en otras partes de Ucrania.

En las áreas actualmente controladas por los separatistas respaldados por Rusia, que representan más de un tercio de Donbas, una ligera mayoría estaba a favor de abandonar Ucrania. Eso es muy diferente de la situación en el resto del país.

Juntas, las ventajas de Rusia ofrecen razones para creer que le puede ir mejor en la próxima fase de la guerra que durante la fase inicial.
Pero antes de asumir que eso es inevitable, vale la pena recordar algo: en el papel, Rusia también parecía probable que ganara la primera fase de la guerra. Los planificadores militares en Moscú esperaban poder derrocar al gobierno de Ucrania en días o semanas. Muchos expertos, cuando comenzó la guerra, asumieron lo mismo. No sucedió.

Incluso si ganar el control de Donbas es una tarea más fácil que controlar a toda Ucrania, no será fácil. Ucrania tiene tropas motivadas. Y Occidente está suministrando a Ucrania tanques y artillería pesada de mayor alcance, así como misiles que demostraron ser efectivos  en Kiev. La forma en que se desarrolla esta carrera logística bien podría determinar el resultado de la guerra.

El resultado final: una victoria rápida, para cualquiera de los lados, parece poco probable. Por otra parte, la guerra es a menudo muy difícil de predecir.

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