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Europa afectada por la peor sequía en 500 años

El fenómeno afectan al transporte de carga, la producción de energía, el agua potable, los productos de origen animal y los cultivos.

El mundo 18/08/2022
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Europa está siendo golpeada por la peor sequía en 500 años, que afecta al transporte de carga, la producción de energía, el agua potable, los productos de origen animal y los cultivos. Los expertos en clima dicen que todas las olas de calor ahora son más probables y empeoradas por el cambio climático, y advierten que las condiciones de sequía podrían empeorar si las emisiones continúan.

El 47 % de la UE está bajo alerta de sequía, con el 17 % alerta roja, según el Observatorio Europeo de la Sequía. Se espera que las cosechas de maíz sean las más escasas desde 2007, mientras que los precios de la carne y los productos lácteos aumentan en todo el continente.

En Alemania, el río Rin ha alcanzado niveles tan bajos que los barcos se ven obligados a reducir su carga de carga hasta en un 75 % e incluso a cancelar el transporte. Este es un problema enorme, ya que el Rin es una importante ruta de transporte en Alemania, y el transporte fluvial es más económico y respetuoso con el medio ambiente que el transporte por carretera o ferroviario. Si bien el Rin es el río más importante de Alemania para el transporte de carga, el Elba también se está agotando, sin barcazas de carga durante semanas.

La crisis en el Rin podría afectar gravemente a los países sin litoral de Europa Central y Oriental, ya que dependen del Rin para transportar combustible. Mientras tanto, los economistas estiman que los impactos en el corredor marítimo podrían eliminar medio punto porcentual del crecimiento económico en Alemania.

En Serbia y Francia, algunos ríos se han secado por completo, dejando peces muertos en el lecho del río.

Francia está en la peor sequía de la historia. La compañía eléctrica EDF se ha visto obligada a reducir la producción de energía nuclear debido a la escasez de agua para enfriar las centrales eléctricas; las centrales nucleares producen el 70 % de la electricidad de Francia. Mientras tanto, la infraestructura también está siendo golpeada, con casas agrietadas a medida que el suelo se seca.

Francia está tan seca que también está sufriendo incendios forestales que han obligado a decenas de miles de personas a huir de sus hogares, mientras que existe una prohibición de riego para los agricultores. Los rendimientos de maíz serán los peores en una década, especialmente en lo que respecta a que las importaciones de maíz de Ucrania se ven interrumpidas por la guerra. Otros cultivos, como el trigo, los melocotones, las fresas y los albaricoques, también se están viendo afectados.

En Italia, el caudal del río Po ha caído un 90 %, alcanzando la producción de maíz y arroz para risotto. El Po está en el nivel más alto de gravedad de sequía, con agua salada que se mueve distancias récord tierra adentro desde el delta del Po a medida que baja el nivel del río. La cosecha de arroz risotto podría reducirse en un 60 %, con campos de arroz dañados durante muchos años por el aumento de los niveles de sal. El aumento de las temperaturas y las condiciones secas también allanaron el camino para el peor brote de langosta en tres décadas, que diezmó el suministro de alimentos de invierno para el ganado en la isla de Cerdeña. En total, un tercio de las granjas de Italia están produciendo alimentos con pérdidas.

En España, la reserva de agua ha caído al 39 %, la más baja en casi 30 años. El sur es el más afectado, especialmente Andalucía y Extremadura, cuyos embalses están en el 26 % y el 24 %, respectivamente. En algunos lugares, se están talando árboles de aguacate: no producirán fruta y el agua que consumen se necesita con urgencia en otros lugares. Se insta a España a reducir la producción de cultivos que exigen mucha agua, como frutas y verduras.

Las altas temperaturas y las condiciones secas han causado casi 400 incendios forestales devastadores en España, quemando casi 270.000 hectáreas. Muchas personas han resultado heridas por los incendios y al menos cinco han muerto. Miles de personas se han visto obligadas a huir de sus hogares. Mientras tanto, a medida que golpeaban las olas de calor, más de 2000 personas han muerto en toda España y Portugal por las altas temperaturas.

El Reino Unido ha sufrido el período de 9 meses más seco desde 1976, olas de calor récord que cruzan la marca de los 40 °C por primera vez e inundaciones repentinas causadas por fuertes lluvias en suelo seco. Con muchas zonas del país ahora oficialmente en sequía, las prohibiciones de los tubos de manguera están en vigor en gran parte del país, en algunos lugares por primera vez en 30 años. Sin precipitaciones invernales superiores a la media este año, el sureste de Inglaterra se verá inclinado en una sequía “grave”.

La guerra en Ucrania y la sequía en el Reino Unido y Europa han hecho que el precio de algunos alimentos aumente un 20 %. Se prevé que la sequía en curso aumente aún más los precios, empujando a más ciudadanos del Reino Unido a la inseguridad alimentaria. El 18% de las personas en el país están clasificadas como “inseguridad alimentaria”, lo que significa que se ven obligadas a una dieta de calidad, variedad o conveniencia reducidas, y en casos extremos reducción de la ingesta de alimentos.

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