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Siete siglos después, científicos descubren el origen de la Peste Negra

Sociedad 18/06/2022
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Un estudio reveló que la Peste Negra o peste bubónica, la plaga más letal en la historia de toda la humanidad, surgió en 1338 en lo que hoy es Kirguistán.

Los científicos descubrieron ADN de la bacteria Yersinia Pestis, que desencadenó la infección continental, los dientes de tres mujeres enterradas en una comunidad cristiana nestoriana medieval en el valle de Chu, cerca del lago Issyk Kul, en las montañas Tian Shan, y que registran vida hasta 1338 o 1339.

El equipo de investigación es dirigido por Johannes Krause, del Instituto Max Planck para la Ciencia de la Historia Humana, y Philip Slavin, de la Univeridad de Stirling, en Reino Unido.

Los autores del revelador documento, que lleva el título de "La fuente de la Peste Negra en la Eurasia central del siglo XIV", encontraron una cantidad inusual de enterrados en los años 1338 y 1339, con lápidas que adjudicaban el motivo de las muertes a la "pestilencia".

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Los profesionales combinaron los datos de la época y de las excavaciones con las muestras de ADN de siete personas enterradas. El resultado fue más que favorable: rastros de ADN de la bacteria en tres muestras.

Una de las conclusiones se centra en el la localización, que tuvo, según el estudio, un papel clave para la propagación de la enfermedad.

La pandemia más dura de todas atacó a Asia Menor, Oriente Medio, el norte de África y Europa. Según el historiador Ole J. Benedictow, autor del volumen "La Peste Negra (1346-1353)" y especialista en el estudio de las grandes plagas medievales, alrededor de 50 millones de personas (el 60% de la población) murieron solo en el Viejo Continente a consecuencia de la contagiosa y mortífera enfermedad en un periodo inferior a una década.

La enfermedad se extendió por todo el Mediterráneo por barcos mercantes antes de la explosión que provocó "la muerte negra", y que dejó como resultado las muertes de 200 millones de personas en tan solo 8 años. Un número equivalente al 60 por ciento de la población de Europa, Oriente Medio y de África del Norte.

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