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Podrían faltar yerba mate y café por factores climáticos y reducción de importaciones

Economía 12/04/2022
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Si bien todos la atención está puesta sobre el gas y los combustibles líquidos, estos no son los únicos productos que podrían escasear este año en la Argentina. Por motivos diferentes, no está garantizado el abastecimiento de dos infusiones centrales para el día de los argentinos y argentinas: la yerba mate y café.  

Corrientes es una de las dos provincias argentinas que produce yerba mate, la otra es Misiones, principal productora, este verano el 10% de su superficie fue arrasada por incendios. La producción estuvo afectada por la sequía y por los incendios, sobre todo en la zona de Corrientes. Hoy estamos hablando de un 60% de pérdida en volúmenes totales, segun representantes del segmento de Producción dentro del Instituto Nacional de la Yerba Mate (INYM).  

La situación ya se refleja en las estadísticas oficiales del Instituto. Entre enero y febrero 2022 se procesaron 30,4 millones de kilos de yerba, cuando para el mismo período de 2021 habían sido 47,3 millones y en 2020, 61,3 millones. El stock alcanza para 11 meses, es decir que no es suficiente para cubrir el consumo hasta la próxima cosecha.  

En 2021 se cosecharon 882 millones de kilos de hoja verde, volumen que se reduce a un tercio una vez que la hoja es procesada y envasada. Del total, 283 millones de kilos (cerca del 90%) fueron destinados al consumo interno, mientras que 35 millones de kilos (alrededor del 10%) fueron exportados a otros países. 

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Argentina es el principal exportador del mundo de yerba mate y sus mayores envíos tienen destino en Siria, donde toman mate de una manera similar que en la Argentina, solo que con una bombilla más corta, en vasos de vidrio y de manera individual. Aunque viene creciendo en los últimos años, el volumen de producto destinado a la exportación todavía es acotado, por eso se estima que incluso si se cerrara la exportación de yerba no alcanzaría para cubrir el faltante interno.

Además de la Argentina, también producen yerba Brasil y Paraguay. Por eso una opción sobre la mesa es abrir la importación proveniente de esos países. Más allá de los gustos, ese movimiento implicaría que el país destinara divisas a un producto que, en condiciones normales, las genera.

El caso del café, cómo adelantó Beat el lunes, es distinto, porque todo lo que se consume es importado. Algunas empresas compran ya el producto molido y otros, los granos enteros, que tuestan y procesan en el país. En 2021 el precio del café escaló 100% por problemas climáticos en los países productores, tocando el precio más alto de la última década.

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Por ahora, la situación de estrés en ambos productos no se vio plenamente reflejada en los precios, que de todos modos muestran subas por encima del promedio general. De acuerdo con los datos oficiales de inflación correspondientes a febrero, el café molido se encareció 5% y la yerba mate, 6,2%.

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