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La eliminación de test de Covid-19 en EE.UU.: un problema para las aerolíneas

Sociedad 11/06/2022
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Las aerolíneas llevan meses solicitando que se relaje una restricción causada por la pandemia para las llegadas a Estados Unidos desde el extranjero. Ahora que la Casa Blanca ha retirado las pruebas obligatorias de Covid-19 para los pasajeros entrantes, el sector puede lamentar que su deseo haya sido concedido justo antes de la época del año en la que la gente viaja más.

A partir del 12 de junio, los viajeros por vía aérea se unirán a los de los puertos de entrada terrestres para no tener que presentar una prueba de Covid-19 negativa. Esta norma ha reducido el tráfico y ha retrasado la recuperación de los servicios internacionales de larga distancia, según han manifestado en repetidas ocasiones los grupos de presión de las aerolíneas y la Asociación de Viajes de EE.UU. al gobierno del presidente, Joe Biden.

Pero el hecho de que no haya más pruebas obligatorias puede presagiar un aumento de la demanda que la industria no está preparada para manejar. La situación en Europa, donde las pruebas obligatorias se abandonaron en enero en Reino Unido, no es alentadora.

Los aeropuertos europeos están inundados de viajeros que no pueden procesar con la suficiente rapidez debido a la insuficiencia de personal. El espectáculo de las enormes colas en los aeropuertos se ha convertido en una plaga para los viajes en toda Europa, lo que ha provocado la ira del gobierno irlandés, ha llevado a la aerolínea holandesa KLM, una unidad de Air France-KLM, a limitar la venta de billetes para ayudar a aliviar la carga en su principal centro de operaciones y ha persuadido a las aerolíneas a reducir sus horarios.

La caducidad del requisito de pruebas en EE.UU. atraerá a 5,4 millones de viajeros adicionales, y US$9.000 millones en gastos hasta el resto de 2022, dijo la asociación el viernes en un comunicado. De lo contrario, la norma habría mantenido las llegadas de visitantes a EE.UU. en 48 millones durante todo este año, un 40% por debajo de los niveles de 2019, según la previsión anterior de la asociación.

El número total de pasajeros en los aeropuertos estadounidenses se ha mantenido ligeramente por debajo de los niveles anteriores a la pandemia, según los datos de la Administración de Seguridad del Transporte.

Pero el recuento de pasajeros en algunos aeropuertos, como el de Miami, está por encima de las cifras anteriores a la pandemia y la TSA advirtió el mes pasado a los viajeros que tuvieran paciencia  mientras los volúmenes crecen.

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