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¿Un asteroide con luna propia? Este es el nuevo hallazgo de Lucy, la misión de la NASA

Sociedad 18/08/2022
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Un descubrimiento importante realizó la misión Lucy de la NASA el 27 de marzo de este 2022, y fue informado recientemente, precisamente este 16 de agosto por la Agencia Espacial Estadounidense. La misión que explora desde 2021 un número récord de asteroides detalló la presencia de una luna para el asteroide Polymele.

La misión Lucy de la NASA, la primera nave espacial lanzada para explorar los asteroides troyanos (una población de asteroides primitivos que orbitan junto con Júpiter) reveló un resultado sorpresa: el 27 de marzo, el equipo científico de Lucy descubrió que el asteroide troyano más pequeño de la misión, Polymele, tiene un satélite propio.

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Ese día, según explica la agencia, se esperaba que el asteroide pasara frente a una estrella lo que permitiría al equipo observar cómo la estrella parpadeaba mientras el asteroide la bloqueaba u ocultaba brevemente. Sin embargo, cuando analizaron los datos, notaron que dos de las observaciones no eran como las demás.

“Esos dos observadores detectaron un objeto a unos 200 km de distancia de Polymele. Tenía que ser un satélite”, explica para la NASA Marc Buie, líder de ciencia de ocultación de Lucy en el Southwest Research Institute, con sede en San Antonio. El equipo estimó que se trata de un satélite de 5 km de diámetro que orbita Polymele.

Para ponerlo en perspectiva, Polymele tiene unos 27 km a lo largo de su eje más ancho. La distancia entre el asteroide y su satélite es de unos 200 km. En el momento de la observación, Polymele estaba a unas 770 millones de km de la Tierra

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