La nueva pandemia: los no vacunados en Estados Unidos

América Beat 20 de julio de 2021
El número de casos nuevos se dispara un 70% en una semana. El 99,5% de las personas hospitalizadas por el virus no tenían la vacuna puesta.
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Sorteos de un millón de dólares y de becas universitarias; cervezas, donuts y marihuana de regalo; carreras de Uber gratis para acudir a las farmacias. Las autoridades de Estados Unidos ya no se saben qué más hacer para conseguir que el ritmo de vacunación no se atasque con el grupo de población que, por dejadez o por recelo, no ha acudido aún a recibir su pinchazo mientras las cifras de covid-19 rebrotan. El número de nuevos casos escaló un 70% la semana pasada con respecto a la anterior, elevando la media diaria de 15.500 a 26.300 positivos. Mientras, menos de la mitad de los ciudadanos (aunque el 59% de los adultos) tiene la inoculación completa. 

Un frustrado presidente Joe Biden exigió el viernes a las redes sociales que frenen las fake news de los antivacunas: “Están matando gente”, dijo. Este lunes, matizó: “Facebook no está matando gente. Hay una docena de personas ahí fuera dando información falsa. Eso está matando gente”. El país sufre, como dijo la directora de los Centros de Prevención y Control de Enfermedades (CDC, en sus siglas en inglés), Rochelle Walensky, “la pandemia de los no vacunados”.

Es una pandemia que provoca menos muertos que hace un año, pero genera un enorme desconcierto y exhibe una gran desigualdad por territorios. Cuatro Estados ―Florida, Texas, California y Misuri― suponen más del 40% de los nuevos casos, según el coordinador del grupo de trabajo de la Casa Blanca, Jeffrey Zients. El 99,5% de las personas hospitalizadas por el virus no tenían la vacuna puesta. El acceso a las inyecciones no puede ser más fácil en el país, al que, de hecho, viajan muchos ciudadanos de fuera para obtenerlas, pero después de unos meses de rápida expansión el ritmo de inoculaciones ha caído en picado: de 3,4 millones de dosis diarias a mediados de abril a 421.000 durante la primera semana de julio.

California ha administrado la pauta completa ya al 62,5% de sus mayores de edad, pero es el territorio más poblado del país, con casi 40 millones de habitantes. En términos relativos, los farolillos rojos se encienden en Arkansas, Misuri, Florida o Nevada, que registran unos 20 casos por cada 100.000 habitantes al día, frente a la media nacional de ocho casos, con la nueva variante delta como predominante.

El rechazo o adhesión a la vacuna exhibe, como tantos asuntos en Estados Unidos, una gran división política. Una encuesta de los medios The Washington Post y ABC News publicada a principios de julio señalaba que un 47% de los republicanos consultados no planeaba vacunarse, frente al 6% en el caso de los demócratas. Una parte de esta brecha tiene que ver con el tipo de territorio, más rural y menos denso, donde se concentra el voto conservador, que siente menos temor a los contagios. Otra, se debe a la desconfianza en las instituciones. En general, el conjunto de la población siente menos temor que al principio de la pandemia. A la Administración de Joe Biden también le preocupa la desinformación y eso ha abierto un frente con las grandes plataformas.

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