El país que solo vacunó a un 3% de su población y destruirá un millón de dosis

El mundo 09 de diciembre de 2021
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Es el país más poblado de África, pero también uno de los más rezagados del continente en la vacunación contra el coronavirus. Solo cerca del 3% de la población de Nigeria recibió las dos dosis de las vacunas contra el Covid-19, una tasa muy baja incluso comparada con otros países de África. Sudáfrica, por ejemplo, tiene el 24% de población completamente vacunada.

Sin embargo, se reportó que Nigeria tiene una gran reserva de vacunas vencidas que no utilizó. Y que, de acuerdo con la agencia de noticias Reuters, podrían alcanzar el millón de dosis. El Ministerio de Salud nigeriano dice que todas las vacunas vencidas fueron retiradas y serán destruidas.

En las últimas semanas la entrega mejoró: los países más ricos comenzaron a liberar las reservas que tenían, en gran parte a través del sistema Covax. Nigeria recibió 700.000 dosis de la vacuna AstraZeneca de Reino Unido en agosto, 800.000 de Canadá en septiembre y otras 500.000 de Francia en octubre. Aproximadamente al mismo tiempo, Nigeria también recibió cuatro millones de dosis de Moderna y 3.6 millones de dosis de Pfeizer de Estados Unidos.

¿Cuánto tiempo se pueden conservar las vacunas?
Las dosis de AstraZeneca normalmente serían seguras de conservar durante al menos seis meses desde el momento de la fabricación, en condiciones adecuadas. Pero el Ministerio de Salud de Nigeria dice que algunas de las vacunas donadas le fueron entregadas próximas a expirar, lo que plantea serios desafíos logísticos.

“Esto nos dejó muy poco tiempo, en algunos casos solo semanas, para usarlas, después del tiempo para transportarlas, distribuirlas y entregárselas a los usuarios”, afirmó el ministro de Salud, Osagie Ehanire. Debido a que las vacunas pueden llegar una tras otra, ocasionalmente surgieron cuellos de botella, agregó.

El Gobierno ahora dice que las vacunas caducadas serán destruidas y “declina cortésmente todas las donaciones de vacunas a las que les queda poco tiempo antes de expirar o aquellas que no pueden entregarse a tiempo”.

¿Las vacunas vencidas fueron un problema en otros lugares?
Otros países africanos también se quedaron con vacunas caducadas, incluyendo Malaui y Sudán del Sur. Por su parte, la República Democrática del Congo devolvió las vacunas no utilizadas para que fueran distribuidas en otros países y evitar su vencimiento.

En julio, la Organización Mundial de la Salud (OMS) dijo que unas 450.000 dosis habían expirado en ocho países africanos, antes de que pudieran administrarse debido a las breves fechas de caducidad.

La OMS y los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de África pidieron recientemente un cambio en la forma en que se realizan las donaciones de vacunas, para evitar el desperdicio. “Tener que planificar con poca antelación y garantizar el consumo de dosis con una vida útil corta aumenta exponencialmente la carga logística sobre los sistemas de salud que ya están sobrecargados”, dijeron en un comunicado.

Las dos organizaciones pidieron que las vacunas donadas tengan un mínimo de dos meses y medio de vida útil para cuando lleguen al país beneficiario. Y que los países receptores estén al tanto de las donaciones un mes antes de que se entreguen. Además, esperan que sean enviadas con suministros esenciales adicionales como jeringas.

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