La carta en la que Catalina la Grande, apoyaba en Rusia la vacunación contra la viruela, fue vendida esta semana por 1.5 millones de dólares

Tendencias 03 de diciembre de 2021
Ya en 1787 la emperatriz Catalina La Grande suplicaba a los rusos que se vacunaran.
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Ya que estamos con el tema vacunación global, la noticia de que la carta en la que Catalina la Grande, emperatriz de Rusia, apoyaba la vacunación contra la viruela en 1787 fue vendida esta semana por 1.5 millones de dólares.

Aquí un párrafo:

“Me aconsejaron que dejara vacunar a mi hijo. Les respondí que sería una lástima no empezar por mí misma; ¿Cómo podría lanzar la inoculación sin dar un ejemplo convincente? Comencé a estudiar el tema para seleccionar el curso de acción menos arriesgado. Tuve que tomar una decisión: permanecer en peligro real toda mi vida junto con miles de otras personas, o estar expuesto a un peligro considerablemente menor y salvar muchas vidas. Pensé que al elegir este último había tomado la decisión más acertada”

En julio de 1762, Catalina la Grande derrocó a su marido Pedro III. como emperador de Rusia y ocupó ella misma el cargo real. Poco más de seis años después emprendió un negocio arriesgado adicional: vacunarse contra la viruela.

Había visto los horrores de la enfermedad de primera mano y quería protegerse a sí misma, a sus seres queridos y a sus súbditos. Cuando le recomendaron que vacunara a su hijo, un procedimiento que implicaba cortarle el brazo e inyectar material directamente de la pústula de viruela de una persona infectada, ella decidió dar el paso primero.

“Siempre respondí que sería una pena no empezar por mí misma, y ​​¿cómo podría introducir la vacuna contra la viruela sin dar un ejemplo personal?”

Y aunque India y China habían aceptado las vacunas siglos antes, muchos europeos seguían siendo extremadamente escépticos. Pero Catalina sabía que los beneficios de la vacunación generalizada superaban las desventajas, y la probabilidad de morir era mucho menor que la probabilidad de morir de viruela. En el otoño de 1768 contrató a un médico inglés llamado Thomas Dimsdale para vacunarla a ella y a su hijo, el futuro Paul I. Ambos se recuperaron y Dimsdale pronto administró el tratamiento a otros nobles de alto rango.

El 20 de abril de 1787, casi 20 años después, escribió una carta al conde Piotr Aleksandrovich Rumiantsev, que dirigía partes de lo que ahora es Ucrania, pidiéndole que liderara la introducción de una vacuna en su región.

“Dicha vacunación debería ser común en todas partes, y es mucho más conveniente ahora que casi todos los condados tienen médicos o personal médico y no requiere grandes gastos”, escribió, traducida del ruso.

Como documento histórico, la carta muestra con qué entusiasmo la gobernante orientada hacia el futuro apoyó la vacunación y qué medidas concretas había tomado para expandir la práctica a toda Rusia. Como artefacto físico, con el impecable guión y la firma, vale mucho.

Catalina la Grande no fue la única líder famosa que abogó por la vacuna contra la viruela antes de que su país se diera cuenta. Lo mismo hizo George Washington durante sus días en la Guerra Revolucionaria.

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