¿Podemos dejar de hablar del virus como "pandemia?

Sociedad 06 de noviembre de 2021
La ocupación de camas en UTI alcanza valores similares a la primera semana de julio del 2020 y se observa nuevamente una leve tendencia a la reducción de nuevos casos diarios.
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Según el último reporte del Ministerio de Salud de la Nación, los pacientes que permanecen internados con Covid-19 en las distintas unidades de terapia intensiva (UTI) del país son 603.

Los últimos datos arrojan que desde el pico máximo de mediados de junio, la ocupación de camas con pacientes con coronavirus fue en descenso, pero en la últimas semanas se mantuvo constante y alcanza valores similares a la primera semana de julio del 2020 donde se reportaron 679 personas en UTI.

 A mediados de octubre se registró, por primera vez en cinco meses, que los nuevos casos diarios de Covid-19 dejaron de bajar y mantuvieron una "estabilidad". En los últimos 7 días, se retomó, como explicó este jueves el diputado Martín Barrionuevo, "una muy leve tendencia a la reducción de casos", otra vez.

A pesar del "amesetamiento" en los datos epidemiológicos, los números son alentadores y dieron pie a que se comenzara a hablar de una posible fase de "endemia" en los próximos meses.

"Cuando progresemos de una pandemia a una endemia que ocurrirá en los próximos meses en todo el mundo podremos avanzar con el descenso de estas medidas tan estrictas para la sociedad", dijo este jueves el ministro de Salud de la Ciudad, Fernán Quirós, en conferencia de prensa. 

¿Qué es? "Endémico es un concepto epidemiológico que habla de una enfermedad que mantiene un comportamiento, en cuanto a la cantidad de casos nuevos, sostenido a lo largo del tiempo", explica Pablo Scapellato, jefe de Infectología del Hospital Santojanni.

Pasar de pandemia a endemia significa, justamente, poder convivir con el virus. Su característica es la estabilidad. Según autoridades sanitarias nacionales, el Chagas se constituye como la principal endemia en Argentina. Esta enfermedad se puede transmitir a través de la picadura de la vinchuca; de madre a hijo; del consumo de alimentos contaminados; y por transfusiones o trasplantes. La vía oral no tiene registro en Argentina y las transfusionales y de trasplantes están controladas en el país.

El coronavirus fue catalogado en el 2020 como pandemia por la Organización Mundial de la Salud (OMS) debido a las cantidad de países afectados y que parte de la humanidad estaba potencialmente expuesta al virus. En los últimos años, una de las enfermedades que llegó a la categoría de pandemia fue la Gripe A, que acabó con la vida de más de 18.000 personas entre 2009 y 2010.

¿Cuándo se podrá hablar de endemia?. Si bien en los contagios a nivel nacional se observa una constante curva descendente desde junio no debemos confundir la baja de casos con el inicio de una fase endémica. Mientras haya personas susceptibles, como los adultos, chicos y gente con comorbilidades, va a seguir la circulación viral. 

En conclusión, la fase endémica se reconocerá cuando exista una prevalencia, "que se mantenga dentro de rangos de infección más constantes y deje de haber nuevos casos. Esos casos que se agregan es la incidencia". Entonces, "si no hay incidencia a corto y a largo plazo y los casos se mantienen con cifras positivas o negativas constantes, estamos en Fase Endémica".

¿Qué sucede con el aislamiento y los cuidados?. “Todavía vamos a sostener el aislamiento de 7 días y el PCR posterior a pesar del amesetamiento”, comunicaba el ministro porteño en el último reporte epidemiológico de la Ciudad. En la misma línea, resaltó que es posible dejar atrás esta medida mientras se avance “en la transición a una endemia, es decir, cuando una enfermedad se queda estacionada y sube en determinados periodos”.

En la fase posterior a la pandemia "el aislamiento pasa a ser secundario", asegura el epidemiólogo ya que "no se puede evitar la llegada del virus porque ya está presente. El mismo pasa a 'convivir' con nosotros". Al mismo tiempo, "tal vez falta saber mas sobre el virus SARS-Cov2, para conocer como cuidarse".

"Sera necesario reforzar el sistema inmunológico con una nueva dosis de vacunas. Aparecerán tratamientos orales que, por ahora son dificultosos de desarrollar". Pero en la medida que se conozca más de esta enfermedad, "se podrá saber cuales son las medidas de prevención, así como hoy sabemos cómo cuidarnos de un resfriado o una gripe, aunque eso igual no impide que nos contagiemos. Y a muy a largo tiempo, tal vez podamos adquirir una inmunidad natural, como lo hemos desarrollado con enfermedades que diezmaron la población en siglos pasados", cierra.

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