Quién llegó primero a las Malvinas

Sociedad 28 de octubre de 2021
Investigadores en arqueología y geología de Estados Unidos encontraron huellas que indicarían que pueblos originarios de Sudamérica llegaron antes que pobladores europeos a las Islas.
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Hasta la publicación de esta investigación, se creía que los exploradores europeos habían sido los primeros en pisar las islas. Sin embargo, el estudio de la Universidad de Maine dirigido por la investigadora Kit Hamley sostiene que hubo presencia humana previa a la llegada del marinero inglés John Strong en 1690.

La investigación se puede leer aquí.

Al visitar en diferentes expediciones y hacer excavaciones en las Islas Malvinas, Hamley y sus colegas encontraron huesos de animales, registros de carbón vegetal y otras pruebas de las islas Malvinas y las examinaron en busca de indicios de actividad humana mediante la datación por radiocarbono y otras técnicas de laboratorio. Una huella de la actividad humana antes de la llegada de los europeos -según los investigadores- procede de un registro de carbón vegetal de 8.000 años de antigüedad recogido en una columna de turbera de la isla Nueva.

Según los investigadores, el registro mostraba indicios de un marcado aumento de la actividad de combustión en el año 150 de la era cristiana, y más picos abruptos y significativos de combustión en los años 1410 y 1770 de la era cristiana, el último de los cuales se corresponde con el asentamiento europeo inicial. 

Los investigadores también recogieron muestras de lobos marinos y pingüinos en la Isla Nueva, cerca del lugar donde un propietario descubrió una punta de proyectil de piedra que coincide con la tecnología que los indígenas de América del Sur han utilizado durante los últimos 1.000 años. Los huesos estaban amontonados en montones en un sitio. La ubicación, el volumen y el tipo de huesos indican que los montículos fueron probablemente ensamblados por humanos, según los investigadores estadounidenses.

La investigadora sostuvo que aunque todavía no se puede establecer con rigor científico, se estima que el pueblo indígena que más probablemente haya visitado Malvinas fue el pueblo yagán. Más allá de la cuestión de la disputa territorial sobre las Islas Malvinas se reabre también una discusión científica que incluso llegó a interesar a Darwin: cómo llegó el lobo-malvinense (luego extinto) a las Islas. 

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