Diplomacia de vacunas

El mundo 27 de septiembre de 2021
Las nuevas reglas de viaje de EE.UU. cierran la puerta a los que están completamente vacunados con la Sputnik V. La vacuna se distribuye en 70 países donde viven más de 4000 millones de personas que, tendrían dificultades para viajar.
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Estados Unidos anunció la semana pasada que pronto abriría sus puertas a los viajeros extranjeros vacunados contra el Covid-19, en un relajamiento de las restricciones para amplias franjas de visitantes globales por primera vez desde que comenzó la pandemia.

Pero las nuevas reglas, que entrarán en vigencia en noviembre, también parecen excluir a muchas personas que se consideran completamente inmunizadas, incluidos millones que han recibido dos dosis de la vacuna Sputnik V de Rusia.

Cientos de miles de rusos podrían verse afectados directamente. A pesar de las frías relaciones diplomáticas y la demanda limitada de viajes internacionales, aproximadamente 300.000 rusos visitaron Estados Unidos en 2019, el último año del que hay cifras disponibles, según la Asociación de Viajes de Estados Unidos.

En términos más generales, el plan de Estados Unidos es otro golpe para los fabricantes de Sputnik V, que Moscú ha proclamado con orgullo como la primera vacuna anticovid registrada para su uso. Aunque la vacuna estaba destinada a ser una poderosa herramienta de diplomacia pandémica, su aceptación limitada en el extranjero y las lentas tasas de entrega la han dejado atrás no solo a las vacunas occidentales sino también a las fabricadas por fabricantes chinos.

“Este es un gran problema para los viajeros rusos y para las personas de otros países que han recibido el Sputnik V”, dijo Judyth Twigg, profesora de la Virginia Commonwealth University que realiza un seguimiento de la salud pública en Rusia, sobre las nuevas reglas estadounidenses en un correo electrónico.

El Russian Direct Investment Fund (RDIF), el fondo soberano que respaldó al Sputnik V, dijo en un comunicado que la vacuna “no solo ha sido aprobada en 70 países donde viven más de 4000 millones de personas, o más de la mitad de la población mundial, sino su eficacia y seguridad se han confirmado tanto durante los ensayos clínicos como durante el transcurso del uso en el mundo real en varios países “.

“Nos oponemos a los intentos de politizar la lucha global contra Covid-19 y discriminar contra las vacunas efectivas para obtener ganancias políticas o económicas a corto plazo”, continuó el comunicado.

El nuevo plan de Estados Unidos requiere que la mayoría de los no ciudadanos que buscan ingresar a los Estados Unidos estén vacunados con vacunas aprobadas para uso de emergencia, ya sea por la FDA o la Organización Mundial de la Salud (OMS). Eso incluye vacunas fabricadas por Pfizer y Moderna, así como inyecciones desarrolladas por firmas chinas como Sinopharm y Sinovac.

Pero la Sputnik V, una vacuna de adenovirus desarrollada por el Instituto de Investigación de Epidemiología y Microbiología Gamaleya con sede en Moscú, aún no ha sido aprobada por la OMS. La agencia de salud mundial dijo esta semana que suspendió su proceso de revisión de la vacuna, citando preocupaciones sobre las prácticas de fabricación en las plantas de producción dentro de Rusia y si la vacuna se puede producir de manera consistente con el estándar necesario.

En una conferencia en Vladivostok este mes, el director de RDIF, Kirill Dmitriev, dijo que “el reconocimiento mutuo de las vacunas es el tema de este año” y afirmó que “varias compañías de ‘grandes farmacéuticas’ intencionalmente, como una cuestión de rivalidad competitiva, están intentando restringir la Sputnik y absorber los mercados “, según la agencia de noticias rusa Tass.

A diferencia de otras naciones, Estados Unidos no tenía restricciones generales para viajar desde Rusia antes de este anuncio, lo que significa que todos los viajeros del país que dieron negativo en la prueba del Covid-19 podrían ingresar a los Estados Unidos según las pautas de los CDC. Eso cambiará en noviembre, justo cuando las puertas se abran a millones de viajeros de Europa y otros lugares.

Sputnik V no es la única vacuna que corre el riesgo de quedarse atrás. Ni la FDA ni la OMS han autorizado el Covaxin de la India, que ha visto hasta ahora la compra de 560 millones de dosis, principalmente en la India. Es posible que las personas vacunadas con Covaxin no puedan visitar los Estados Unidos en noviembre. También ha habido disputas con gobiernos individuales que no aceptaron algunas vacunas, como la negativa de Gran Bretaña a reconocer completamente las vacunas administradas en muchas partes del mundo.

Algunos expertos en inmunización tienen temores más amplios de que Estados Unidos podría crear dos clases de personas vacunadas en todo el mundo: una que pueda viajar libremente y la otra no. En Rusia y otros países, las empresas de viajes ya han comenzado a ofrecer a los clientes viajes al extranjero, incluso a lugares como Serbia, para que puedan vacunarse con vacunas más aceptadas.

Alexander Gabuev, investigador principal del Centro Carnegie de Moscú, dijo que había una frustración creciente entre “los que tenían dinero y poder” porque sus vacunas no eran más aceptadas. Algunos difundieron “teorías de la conspiración”, dijo Gabuev, incluida una de que “todo el mundo envidia a Rusia como la nación que desarrolló la primera vacuna”, por lo que las potencias occidentales conspiraron contra el Sputnik V.

La aprobación de la OMS para las vacunas chinas, como Sinopharm y Sinovac, socava ese mensaje. Aunque Sputnik V parecía proporcionar una protección más fuerte que estas vacunas respaldadas por China, el papel de Rusia como exportador de vacunas se había visto gravemente limitado por problemas de producción y China se había convertido en un socio más confiable, dijo Gabuev.

“La aprobación de la Organización Mundial de la Salud aumenta la credibilidad de las vacunas chinas en comparación con las vacunas rusas”, agregó.

 

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