Ya nos consumimos el presupuesto del planeta para el resto del año

Claves 30 de julio de 2021
El Día del sobregiro de la Tierra se adelanta casi un mes. El efecto COVID no ha durado. Ayer, la Tierra terminó de consumir todos los recursos biológicos del planeta regenerados en un año.
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Ayer, la Tierra terminó de consumir todos los recursos biológicos del planeta regenerados en un año. Es decir, se consumió el 29 de julio los recursos de todo el año, en lo que se conoce como “El Día del sobregiro de la Tierra”.

El año pasado ese día se aplazó por efectos de la pandemia al 22 de agosto. Pero este año casi igualó la peor marca de 2018, cuando cayó un 25 de julio.

El Día del sobregiro de la Tierra se creó en 2006 y calcula el número de días que el ecosistema necesita para restablecer sus recursos biológicos gastados y absorber los residuos producidos en un año. Es una forma de dar cuenta de la huella ecológica que produce la humanidad. 

Como gran parte del mundo se encontraba bajo confinamientos por el coronavirus en 2020, el Día del sobregiro de la Tierra pasado cayó en el 22 de agosto. La fecha más temprana registrada hasta ahora fue el 25 de julio, en 2018. Pero este año, aunque las emisiones de carbono de los viajes aéreos y el transporte por carretera siguen estando por debajo de los máximos de 2019, la recuperación de la economía mundial está haciendo que las emisiones y el consumo vuelvan a aumentar.

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Global Footprint Network (GFN), la organización de investigación que elabora el dato anual junto con el grupo ecologista WWF, compara el cálculo con un resumen bancario que registra los ingresos frente a los gastos. Para ello, se utilizan miles de datos de la ONU sobre recursos como bosques biológicamente productivos, tierras de pastoreo, tierras de cultivo, zonas de pesca y áreas urbanas. El recuento se compara con la demanda de esos recursos naturales, entre ellos los alimentos de origen vegetal, la madera, el ganado, la pesca y la capacidad de los bosques para absorber las emisiones de dióxido de carbono.

Reformar nuestras economías no es la única forma de recuperar el equilibrio con la Tierra. En su página web, bajo el lema #MoveTheDate, Global Footprint Network destaca otras formas de acercar esa fecha al 31 de diciembre.

Reforestar una zona del tamaño de la India, por ejemplo, retrasaría la fecha ocho días, según GFN. La modernización de edificios e industrias con tecnología de ahorro de energía existente, como mejoras en los sistemas mecánicos, controles de conservación de agua y sensores que controlan con precisión la iluminación, la temperatura y la calidad del aire, retrasaría la fecha por 21 días.

La alimentación es otra área importante: según GFN, la mitad de la biocapacidad de la Tierra se utiliza solo para mantenernos alimentados. Pero gran parte de esos alimentos se pierden debido a la ineficacia del proceso de producción, o a los residuos; se calcula que entre el 30 y el 40 por ciento de los alimentos en Estados Unidos acaban en los vertederos cada año.

Eliminando la pérdida y el desperdicio de alimentos, reduciendo el consumo de carne y eligiendo alimentos cultivados con prácticas agrícolas más sostenibles y menos dependientes de los combustibles fósiles, se podría añadir un mes más a la capacidad de regeneración de la Tierra.

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